Europa’s nieuwe bedelaars

europa-bedelaars
Foto: Avenue des Champs-Élysées in Parijs door Andy Ngo.

Geschreven door Johan Wennström

Onlangs wandelden mijn vrouw en ik langs de modieuze winkelstraat Avenue Montaigne, gelegen tussen de Place de l’Alma en de Champs Elysées in een van de meest welgestelde Parijse wijken. Voorbij de elegante vensterfronten van Chanel, Givenchy, Jimmy Choo, Luis Vuitton, Prada, Valentino en YSL, merkten we een vrouw en een kind half liggend op de stoep op in gescheurde kleren, aantrekkelijk voor voorbijgangers voor geld. Hoewel het een bijzonder afschuwelijk gezicht was in deze welvarende omgeving, was het geen anomalie in het stedelijke weefsel van Parijs. Dergelijke uitingen van extreme armoede zijn in feite de meest vertrouwde kenmerken van de meeste West-Europese steden geworden.

Inderdaad, als gevolg van de oostwaartse uitbreiding van de Europese Unie in het vorige decennium en het beginsel van vrij verkeer van personen binnen de EU, zijn duizenden ruige slapers, vooral etnische Roma uit de ex-socialistische landen Bulgarije en Roemenië aangekomen in de straten, parken en speeltuinen van de EU-15-landen.

In tegenstelling tot het doel van vrij verkeer, zijn de meesten niet gekomen om te werken of te studeren, maar om te smeken op de meest verwerpelijke manieren. Frankrijk is misschien wel het meest beruchte land voor kinderen die in West-Europa bedelen, maar zelfs in meer kindvriendelijke maatschappijen in Scandinavië, zien we dat kinderen van 13 jaar en jonger worden gebruikt voor bedelen door volwassen familieleden. Andere bedelaars tonen, of vaker, simuleren, fysieke handicaps om mededogen op te wekken. Een bedelaar bijvoorbeeld, die in Hamburg gezien werd door het Duitse tijdschrift Der Spiegel: “Hij leerde op zijn eerste dag in Duitsland een goede bedelaar te zijn. […] Aan het begin van zijn les kreeg hij te horen dat hij twee oude truien moest aantrekken en kreeg hij een blauwe kruk zodat hij ermee kon oefenen om ermee te lopen. Hij gooide zijn linkerbeen verder naar voren dan zijn rechter, waardoor zijn heupen vastklemden terwijl hij over het gras struikelde.” Helaas kunnen dezelfde geveinsde stuiptrekkingen worden waargenomen in Barcelona, ​​Rome en bijna elke andere West-Europese stad.

Het is belangrijk om te begrijpen dat dit gedrag niet hoofdzakelijk het gevolg is van discriminatie op de arbeidsmarkt in West-Europa. Voor sommigen is bedelen in plaats daarvan juist het punt van migratie. Zoals blijkt uit een recent artikel in het tijdschrift Migration Studies: “In veel Roma-gemeenschappen op het platteland is transnationale migratie voor bedelen en straatarbeid nu een geïnstitutionaliseerde praktijk geworden, die de ruggengraat vormt van de lokale economie.” (1) Of als een Roemeense vrouw bedelend in Londen’s West End uitgelegd aan de Daily Mail: “Ik bedel niet thuis. Maar ik heb geld nodig. We hebben een heel klein huis en mijn kinderen en drie neven wonen allemaal bij ons. Ik kan het niet betalen. Dus hier, bedel ik.” Het veldwerk onder Cortorari Roma in Italië suggereert zelfs dat het idee alleen al om naar het buitenland te reizen geassocieerd is met bedelen. (2)

Voor anderen, vaak met inbegrip van zeer jonge mensen, ouderen en mensen met een verstandelijke beperking (3), is bedelen een gevolg van dwang en bedrog. In het specifieke geval dat Der Spiegel beschrijft, had een Roemeens gezin mensen uit hun dorp naar Hamburg gelokt onder het mom van een beter leven in Duitsland en hen vervolgens gedwongen te bedelen.

Vergelijkbare voorbeelden van mensenhandel met het oog op gedwongen bedelen zijn er in overvloed. In Noorwegen, twee jaar geleden, bracht een staatstelevisieonderzoek een grote Roemeense smokkelring van 140 personen in de stad Bergen onder de aandacht, waarvan de leiders regelmatig foto’s plaatsten op sociale media van de sieraden en luxewagens die hun activiteiten (die zich uitstrekten tot bedelen als dekmantel voor prostitutie) hen verschaften. Meer recentelijk werden zeven Bulgaarse burgers vervolgd in het zuiden van Zweden voor het runnen van een georganiseerd netwerk van meer dan 30 bedelaars, die werden misbruikt en uitgehongerd toen ze niet “bevredigend” presteerden. Niettemin blijft het onzeker in hoeverre het bedelverschijnsel te wijten is aan dwang. Volgens een wetenschappelijk hoofdstuk over bedelen in het Routledge Handbook of Human Trafficking (2018), is er “geen algemene analyse die van toepassing is op alle bedelarij-situaties” – en uiteindelijk zijn er meer kritische aspecten die moeten worden overwogen.

Ten eerste, de sociale desintegratie die de voortdurende aanwezigheid van bedelaars creëert. Zoals waargenomen door politicoloog James Q. Wilson, die samen met criminoloog George Kelling de “broken windows”-theorie opvatte dat zichtbare wanorde in openbare ruimten een daling van sociaal kapitaal en een toename van crimineel gedrag veroorzaakt, in Thinking about Crime (1985), de “ongecontroleerde panhandler is in feite het eerste kapotte raam.” Bovendien is de voortdurende blootstelling aan bedrog die gepaard gaat met bedelen, zoals het beweren van handicaps of andere persoonlijke problemen, schadelijk voor sociaal vertrouwen en wederkerigheid.

Ten tweede, maar niet minder belangrijk, is er de vernedering van de bedelaars zelf en het risico dat de dagelijkse aanblik van mensen die op straat knielen en slapen, wat zal leiden tot een mentale scheiding van bepaalde bevolkingsgroepen van de rest van de samenleving in de hoofden van gewone burgers en leert onze kinderen dat de waardigheid van de armen er eenvoudigweg minder toe doet. Er wordt geschat dat ongeveer 70 procent van de bedelaars in Oslo buiten slapen (4). Vier slachtoffers van mensenhandel naar West-Europa hebben ook gemeld dat ze leven in stilgelegde bussen, verlaten huizen en andere geïmproviseerde onderkomens zonder elektriciteit en stromend water.

Maar ondanks het feit dat bedelen wordt geassocieerd met deze sociale gevaren en vernederende omstandigheden, hebben bijna alle West-Europese staten, exclusief, het meest prominent, Denemarken, geaarzeld om de handhaving van nationale algemene verboden op bedelen op te leggen of te versterken als reactie op de instroom van buitenlandse zwervers. In 2018 stond het Zweedse hooggerechtshof gemeentelijke verboden toe, maar zelfs die maatregel was intens controversieel en tot nu toe hebben slechts een handvol plattelandsgemeenten verklaard dat ze voordeel zullen halen uit de wetswijziging. De politieke meerderheden van de grootste gemeenten in het land blijven het publieke debat uitstellen, waarin een mogelijk verbod op bedelen ten onrechte wordt omschreven als ‘armoede verbieden’ en legitiem inkomen onthouden aan een groep mensen met weinig andere middelen om de kost te verdienen.

Hoewel dergelijke retoriek, gebruikt door vele journalisten, intellectuelen en, ongelooflijk, werknemers van mensenrechtenorganisaties, aantrekkelijk kan klinken, is het in feite een voorbeeld van cynisme dat zich voordoet als mededogen, zoals we kunnen leren van een inzichtelijk boek van een sociale denker Myron Magnet, The Dream and the Nightmare: The Sixties ‘Legacy to the Underclass (1993).

Magnet bood een verrassend inzicht in de sociale ontrafeling en armoede van de jaren ’80 en ’90 van de vorige eeuw in het stedelijke Amerika, vreemd genoeg samenvallend met de jaren van het Amerikaanse kapitalisme. Zoals in het hedendaagse West-Europa, kunnen de contrasten zelfs binnen hetzelfde blok van de stad grimmig zijn:

In New York City, direct onder de ramen van de vijf miljoen dollar grote appartementen die opdoemen over glinsterend Fifth Avenue, slapen de daklozen, een en soms twee op een bankje, verwilderd, meestal ziek, ineengedoken in vodden die doodgrijs zijn geworden van vuil en slijtage. […] Wat betreft de stadsparken en stations op pilaren die spreken van een eens zo vertrouwde burgerlijke trots en welvaart, hoe vaak zijn ze nu bedekt met graffiti, vernield, stinkend naar menselijke uitwerpselen, maar waar nu de sombere hand van de bedelaar word opgehouden?

Naar het oordeel van Magnet waren deze en andere sociale pathologieën, zoals het uiteenvallen van het gezin in de Afro-Amerikaanse gemeenschap en de opkomst van een niet-werkende stedelijke onderklasse, niet het gevolg van een gebrek aan economische kansen, die in die tijd enorm toenamen. In plaats daarvan waren ze een erfenis van de tegencultuur van de jaren 1960. Magnet wees met name op het ethos van de tegencultuur van ongeremde individuele vrijheid, de verwerping van civiliserende burgerlijke normen en deugden, en de viering van de slachtoffermentaliteit door het tijdperk. Deze nieuwe waarden, afgehandeld door een elite van opiniemakers, “hebben respect weggenomen van het gedrag en de attitudes die de mensen van oudsher de economische ladder hebben opgevoerd” en moedigden degenen die al aan de rand van de maatschappij staan ​​aan om rampspoedig te leven in de steden van het land.

In één symbolisch voorbeeld toonde Magnet aan hoe de wijdverspreide thuisloosheid onder geesteszieken te herleiden was tot de anti-psychiatrische beweging van de jaren zestig en zeventig en de invloedrijke werken van schrijvers als Thomas Szasz, Erving Goffman, Ken Kesey en RD Laing. Volgens Magnet beweerden deze auteurs dat patiënten met een psychische aandoening een soort politieke gevangene waren van een onrechtvaardige sociale structuur en dat ze “eigenlijk gewoon in een andere maat marcheerden en de vrijheid hadden om op straat te marcheren”, en maakte zo de weg vrij voor de massale deïnstitutionalisering van geesteszieken in de VS. Toen velen van hen dakloos en alleen waren en een gevaar vormden voor zichzelf en soms voor anderen, drongen actievoerders van burgerlijke vrijheden “elke aanhoudende mogelijkheid terug dat de staatsziekenhuizen en de gemeenschapscentra voor geestelijke gezondheidszorg de overgrote meerderheid van de ernstig geesteszieken kunnen behandelen” door hun toestand van dakloosheid opnieuw te interpreteren als een staat van emancipatie.

Zoals ik al heb gesuggereerd, is er iets vergelijkbaars aan wat Magnet beschreef in het hedendaagse West-Europa. Ook hier keurt een elitair vertoog destructief gedrag goed en herinterpreteert een denigrerend, hand-naar-mond bestaan ​​als een alternatieve levensstijl, en ontmoedigt regeringen uiteindelijk de noodzakelijke maatregelen te nemen om de menselijke waardigheid te behouden en de maatschappelijke kosten van bedelen te verlichten, zoals het bedekken met een deken verbieden. De bedoeling is om tolerant te zijn en goed te doen, maar het resultaat is dat de armen en gemarginaliseerden op hun plaats worden gehouden op de bodem van de samenleving. Onbedoeld is zo’n discours vaak ook ontmenselijkend. Denk bijvoorbeeld aan de volgende citaten, die suggereren dat de functie van bedelaars is om morele instructies te geven aan een zelfingenomen, welgestelde samenleving.

In een lang essay over het fenomeen bedelen in de Zweedse krant Svenska Dagbladet herinnerde journaliste Helene Gustafsson het gedicht van Charles Baudelaire aan ‘De ogen van de armen’, dat de transformatie van Parijs in het midden van de 19e eeuw beschrijft, en schreef:

In Stockholm in de jaren 2000 is het gedicht van Baudelaire beangstigend actueel. Het zijn niet langer de grenzen van de ruige wijken in het hart van de stad die zijn weggeblazen. In plaats daarvan zijn ongelijke voorwaarden tussen Oost en West, Noord en Zuid blootgelegd en de bedelende, veeleisende of lege blikken herinneren ons nog eens aan onze voorrechten en onze welvaart, de nietigheid van onze eigen zorgen.

Schrijver in de Guardian, columnist Dawn Foster betoogde:

Het passeren van een bedelaar die om geld vraagt, veroorzaakt ongemak – en dat zou het ook moeten zijn. De handeling van het onder ogen zien en het erkennen van menselijk leed en ontbering op deze schaal zou zichzelf moeten opdrukken in een samenleving die zulke flagrante scheidslijnen heeft in inkomen en comfort.

Op dezelfde manier verklaarde Thomas Steinfeld, een voormalige uitgever van cultuurpagina’s van de Duitse krant Süddeutsche Zeitung, in een artikel in Svenska Dagbladet dat bedelen niet gedeeltelijk verboden mag worden omdat het ontmoeten van bedelaars ons ertoe brengt het ‘dunne vernisje van de beschaving’ te erkennen. omdat alleen een moreel verwarde samenleving zich ermee zou moeten verenigen, bedelen is voor niemand stichtend, niet het minst de bedelaar wiens benarde toestand wij “ruimdenkend” negeren.

Bron: Quillette

 

Over de schrijver: Johan Wennström heeft een Ph.D. in de politieke wetenschappen. Hij onderzoekt onderwijs en andere sociaal beleidsterreinen aan het Research Institute of Industrial Economics (IFN) in Stockholm.

1. Friberg, JH (2018). Armoede, netwerken, verzet: de economische sociologie van Roma-migratie voor bedelen. Migratie Studies. https://doi.org/10.1093/migration/mny038

2. Tesăr, C. (2015). ‘Bedelen – tussen liefdadigheid en beroep: reflecties op bedelarijactiviteiten van Roemeense Roma in Italië’, in Tauber E., Zinn D. (eds) De publieke waarde van antropologie: kritische sociale vraagstukken betrekken via etnografie , pp. 83-111. Bolzano: University Press

3. Nationaal agentschap tegen mensenhandel. (2013). Mensenhandel voor bedelarij – onderzoek in Roemenië.
https://ec.europa.eu/anti-trafficking/sites/antitrafficking/files/trafficking_in_persons_for_begging_-_romania_study_0.pdf

4. Friberg, JH en G. Tyldum. (2019). Migratie voor bedelen van Roemenië tot Noorwegen. Een mensenhandelperspectief. Tidsskrift voor samfunnsforskning , 60 (1): 30-49.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s