Update Spygate: The True Story of Collusion

Nieuwsanalyse door Jeff Carlson, The Epoch Times: Hoe de machtigste diensten van Amerika werden bewapend tegen president Donald Trump. 

Op 10 april 2019 plaatsten we dit (klik hier) artikel. Er is in de laatste maand weer veel boven water gekomen dus The Epoch Times komt met een update. Klik hier voor het originele artikel.

 

spygate-infographic-klein
Klik op de infographic om te vergroten.

 


Hoewel de details complex blijven, blijft de structuur die ten grondslag ligt aan Spygate – de creatie van het vervalste verhaal dat kandidaat Donald Trump samenspande met Rusland, en het bespioneren van zijn presidentiële campagne – verrassend eenvoudig:

  1. CIA-directeur John Brennan verzamelde, met enige hulp van de directeur van de nationale inlichtingendienst James Clapper, buitenlandse inlichtingen en voedde die in de binnenlandse inlichtingengemeenschap.
  2. De FBI werd de handler van Brennan’s inlichtingen en werd betrokken bij de meer praktische elementen van surveillance.
  3. Het Ministerie van Justitie faciliteerde FBI-onderzoeken en legale manoeuvres, terwijl het een cruciaal schild bood voor niet-openbaarmaking.
  4. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken werd een mechanisme voor informatieverspreiding en -lekken.
  5. De presidentiële campagne van Hillary Clinton en het Democratisch Nationaal Comité zorgden voor financiering, ondersteuning en mediasamenwerking.
  6. Ambtenaren van de Obama-administratie waren medeplichtig en betrokken bij ontmaskering en het vergaren en verspreiden van inlichtingen.
  7. De media was in veel opzichten het meest belangrijke element. Geen van deze gebeurtenissen had kunnen plaatsvinden zonder hun bereidwillige deelname. Verhalen werden gepusht, feiten werden genegeerd en het narratief werd gepromoot.

Laten we beginnen met een eenvoudig uitgangspunt: de kandidatuur van Trump bood zowel een kans als een bedreiging.

Aanvankelijk niet serieus genomen, werd de Trump-campagne gezien als een opportunistische wig in het verkiezingsproces. Tezelfdertijd, en vooral toen de levensvatbaarheid van zijn kandidatuur toenam, werd Trump gezien als een existentiële bedreiging voor het gevestigde politieke systeem.

De plotse legitimiteit van Trump’s kandidatuur werd niet verwelkomd door het Amerikaanse politieke establishment. Hier was een echte politieke buitenstaander die geen traditionele loyaliteit bezat. Hij was onbezonnen en arrogant, hij negeerde politieke correctheid, hij kon niet worden gekocht en het kon hem niet schelen wat anderen van hem dachten – hij vertrouwde zichzelf.

De bestuursorganen in Groot-Brittannië en de Europese Unie waren ook bezorgd. Kandidaat Trump betwist openlijk het monetaire beleid, de regelgeving en de macht van speciale belangen. Hij daagde het Congres uit. Hij daagde de Verenigde Naties en de Europese Unie uit. Hij stelde vragen over alles.

john-brennan
CIA-directeur John Brennan speelde een cruciale rol in de totstandkoming van het verhaal over de samenspanning van Rusland en de bespionage van de Trump-campagne.

Brennan werd de voorman in de operatie om een ​​potentieel Trump-presidentschap te stoppen. Het blijft onduidelijk of zijn rol zelfbenoemd was of van boven kwam. Het is een stuk verbeeldingskracht en vooral roekeloos om een ​​dergelijke missie te beginnen zonder directe presidentiële autoriteit.

Brennan gebruikte onofficiële buitenlandse inlichtingen verzameld door contacten, collega’s en medewerkers – voornamelijk uit het Verenigd Koninkrijk, maar ook uit andere Five Eyes-landen, zoals Australië.

Individuen in officiële functies binnen de Britse inlichtingendiensten, zoals Robert Hannigan, hoofd van UK Government Communications Headquarters (GCHQ, het Britse equivalent van de National Security Agency), werkten samen voormalig Britse buitenlandse inlichtingendiensten. Voormalig MI6-baas Sir Richard Dearlove, voormalig ambassadeur Sir Andrew Wood en Brits privé-inlichtingenbureau Hakluyt speelden allemaal een rol.

In de zomer van 2016 reisde Hannigan naar Washington om Brennan te ontmoeten over vermeende communicatie tussen de Trump-campagne en Moskou. Op 23 januari 2017 – drie dagen na de inauguratie van Trump – kondigde Hannigan abrupt zijn pensionering aan. The Guardian speculeerde openlijk dat het aftreden van Hannigan rechtstreeks verband hield met het delen van Britse inlichtingen.

Een methode die werd gebruikt om bewijs van samenspanning vast te stellen, was de tewerkstelling van ‘spy-traps’. Een prominent voorbeeld hiervan was de campagne voor Trump-campagneadviseurs George Papadopoulos en Carter Page. De bedoeling was om verbindingen te leggen tussen de Trump-campagne en Rusland. De inhoud en de context deden er weinig toe zolang er een verbinding tot stand kon worden gebracht die vervolgens kon worden gepubliceerd. De Trump Tower-bijeenkomst in juni 2016 was een andere dergelijke poging.

Men maakte gebruik van Westerse contactpersonen om deze verbindingen te initiëren en tot stand te brengen, met name in de gevallen van Papadopoulos en Page.

Uiteindelijk vormde Brennan een interinstitutionele taakgroep bestaande uit naar schatting zes diensten en/of overheidsafdelingen. De FBI, Ministerie van Financiën en Ministerie van Justitie (DOJ) verzorgden het binnenlandse onderzoek naar Trump en mogelijke connecties met Rusland. De CIA, Office of the Director of National Intelligence (DNI) en de National Security Agency (NSA) hielden zich bezig met buitenlandse en inlichtingenaspecten.

Brennan’s interinstitutionele taakgroep moet niet worden verward met het FBI-contraspionageonderzoek van juli 2016, dat later werd opgericht op aandringen van Brennan.

Gedurende deze periode heeft Brennan ook het gebruik van ‘reverse targeting‘ toegepast, dat zich richt op een buitenlands persoon met de bedoeling gegevens te verzamelen over een Amerikaans staatsburger. Deze inspanning werd onthuld en geopenbaard door Devin Nunes (R-CA) tijdens een persconferentie in maart 2017:

“Ik heb inlichtingenrapporten gezien waaruit duidelijk blijkt dat de gekozen president en zijn team werden gevolgd en de info werd verspreid in kanalen voor inlichtingenrapportage. Details over personen geassocieerd met de inkomende administratie, details met weinig schijnbare buitenlandse inlichtingenwaarde werden op grote schaal verspreid in rapporten van inlichtingendiensten.

Van wat ik nu weet, lijkt het op een incidentele verzameling. We weten niet precies hoe dat werd opgepikt, maar we proberen het tot op de bodem uit te zoeken.”

Terwijl deze buitenlandse inlichtingen – onofficieel van aard en buiten alle traditionele kanalen – werd verzameld, begon Brennan een proces van het voeden van zijn verzamelde inlichtingen aan de FBI. Herhaalde overdrachten van buitenlandse inlichtingen van de CIA-directeur duwden de FBI in de richting van het opzetten van een formeel contraspionageonderzoek. Brennan heeft dit herhaaldelijk opgemerkt tijdens een verklaring van het Congres van 23 mei 2017:

“Ik heb ervoor gezorgd dat alles dat betrekking had op Amerikaanse personen, inclusief alles wat betrekking had op de personen die betrokken waren bij de Trump-campagne, werd gedeeld met de FBI.”

Brennan gaf ook toe dat zijn inlichtingen hielpen bij het opzetten van het FBI-onderzoek:

“Ik was op de hoogte van inlichtingen en informatie over contacten tussen Russische functionarissen en Amerikaanse personen die bezorgdheid opwierpen in mijn gedachten over de vraag of die personen al dan niet samenwerkten met de Russen, hetzij op een wetende of onwetende manier, en het diende als basis voor het FBI-onderzoek om vast te stellen of een dergelijke samenspanning of samenwerking heeft plaatsgevonden.”

Deze erkenning is belangrijk, omdat er geen officiële informatie werd gebruikt om het onderzoek van de FBI te openen.

Toen de FBI op 31 juli 2016 met het onderzoek naar contraspionage begon, verlegde Brennan zijn focus. Tijdens een reeks bijeenkomsten in augustus en september 2016 heeft Brennan het congres, de ‘Gang of Eight’ op de hoogte gebracht over informatie en inlichtingen die hij had verzameld. Opvallend was dat elk lid van de ‘Gang of Eight’ afzonderlijk werd geïnformeerd, waarbij de vraag rees of elk van de leden dezelfde informatie ontving. Pogingen om de vrijgave van de transcripties van elke vergadering te blokkeren, gaan nog door.

Het laatste grote segment van de inspanningen van Brennan bestond uit een reeks van drie rapporten en een grotere deelname van Clapper. Het eerste rapport, de ‘Joint Statement from the Department of Homeland Security and Office of the Director of National Intelligence on Election Security‘, werd op 7 oktober 2016 vrijgegeven. Het tweede rapport, ‘GRIZZLY STEPPE – Russian Malicious Cyber Activity‘, werd vrijgegeven op 29 december 2016. Het derde rapport, ‘Assessing Russian Activities and Intensions in recent US Elections‘, ook bekend als de ‘Intelligence Community Assessment (ICA)’, werd vrijgegeven op 6 januari 2017.

Dit eindrapport werd gebruikt om het verhaal over Rusland-samenspanning voort te zetten na de verkiezing van president Donald Trump. Opvallend is dat admiraal Mike Rogers van de NSA publiekelijk afwijkt van de bevindingen van de ICA, waarbij hij ze slechts een gematigd betrouwbaarheidsniveau toekent.

 

Federal Bureau of Investigation

Hoewel de FBI technisch gezien deel uitmaakt van de DOJ, is het voor de doeleinden van dit artikel het beste dat de FBI en DOJ worden beschouwd als afzonderlijke entiteiten, elk met zijn eigen gerelateerde banden.

De FBI zelf bestond uit verschillende facties, met een bijzonder actief element dat bekend kwam te staan ​​als de ‘insurance policy group’. Het lijkt erop dat deze factie werd geleid door FBI-adjunct-directeur Andrew McCabe en bestond uit andere opmerkelijke namen zoals FBI-agent Peter Strzok, FBI-juriste Lisa Page en FBI-bedrijfsadvocaat James Baker.

De FBI stelde het contraspionageonderzoek in naar vermeende Russische heimelijke verstandhouding met de Trump-campagne op 31 juli 2016. Comey weigerde aanvankelijk te zeggen of de FBI mogelijke verbindingen tussen leden van de Trump-campagne en Rusland aan het onderzoeken was. Hij zou blijven weigeren om antwoorden te geven tot 20 maart 2017, toen hij het bestaan ​​van het FBI-onderzoek onthulde tijdens de getuigenverklaring van het congres.

Comey getuigde ook dat hij tot begin maart 2017 geen kennisgeving aan de ‘Gang of Eight’ gaf – minder dan een maand eerder. Deze bekentenis stond in schril contrast met acties van Brennan, die leden van de ‘Gang of Eight’ individueel had geïnformeerd in augustus en september 2016. Waarschijnlijk heeft Brennan Comey nooit verteld dat hij de ‘Gang of Eight’ in 2016 had geïnformeerd. Comey zei dat “de DOJ al die tijd al op de hoogte was van het onderzoek”.

jim-comey
Voormalig FBI-directeur James Comey opende het contraspionageonderzoek
naar Trump op aandringen van CIA-directeur John Brennan.

Na het ontslag van Comey op 9 mei 2017, werd het onderzoek van de FBI overgedragen aan Robert Mueller, een raadsman. Het Mueller-onderzoek is inmiddels afgerond.

De formele betrokkenheid van de FBI bij het Steele-dossier begon op 5 juli 2016, toen Mike Gaeta, een FBI-agent en assistent-juridische attaché bij de Amerikaanse ambassade in Rome, werd uitgezonden om de voormalige MI6-spion Christopher Steele in Londen te bezoeken. Gaeta zou terugkomen van deze ontmoeting met een kopie van de eerste memo van Steele. Deze memo is aan Victoria Nuland van het Ministerie van Buitenlandse Zaken (het ministerie van Hillary Clinton) doorgegeven, die het weer heeft doorgegeven aan de FBI.

Gaeta, die ook leiding gaf aan de Euraziatische georganiseerde misdaadeenheid van de FBI, kende Steele al sinds 2010, toen Steele assistentie verleende aan het onderzoek van de FBI naar het FIFA-corruptieschandaal.

Voorafgaand aan de bijeenkomst in Londen, heeft Gaeta enkele weken eerder mogelijk ook een minder formele ontmoeting gehad met Steele. “In juni vloog Steele naar Rome om de FBI-contactpersoon te ontmoeten en te informeren met wie hij samengewerkt had voor de FIFA-zaak,” meldde The Guardian. “Zijn informatie begon het bureau in Washington te bereiken.”

Het is vermeldenswaardig dat er geen “dossier” was totdat het volledig was samengesteld in december 2016. Er was slechts een reeks Steele-documenten die individueel werden doorgegeven – op volgorde van creatie. Daarom, vanuit juridisch perspectief van de FBI, hebben ze het dossier niet gebruikt. Ze gebruikten individuele documenten.

Gedurende de volgende anderhalve maand leek er weinig contact te zijn tussen Steele en de FBI. De belangstelling van de FBI voor het dossier nam plotseling echter toe in eind augustus 2016, toen het bureau Steele vroeg “alle informatie in zijn bezit te hebben en hem uit te leggen hoe het materiaal was verzameld en zijn bronnen te identificeren”.

In september 2016 reisde Steele terug naar Rome om de Euraziatische ploeg van de FBI opnieuw te ontmoeten. Waarschijnlijk was er ook een aantal andere FBI-functionarissen aanwezig. Volgens een House Intelligence Committee Minority Memorandum bereikte Steele’s rapportage medio september 2016 het contraspionageteam van de FBI, dezelfde tijd als Steele’s reis naar Rome.

De reden voor de hernieuwde interesse van de FBI had te maken met een adviseur van de Trump-campagne – Carter Page – die sinds juli 2016 contact had met Stefan Halper, een CIA- en een FBI-bron. Halper regelde voor het eerst een ontmoeting met Page op 11 juli 2016, op een symposium in Cambridge, slechts drie dagen nadat Page een ​​reis naar Moskou maakte. Sprekers op het symposium waren onder andere Madeleine Albright, Vin Webber en Sir Richard Dearlove, het voormalige hoofd van MI6.

carter-page
De FBI heeft een terugwerkend FISA-bevelschrift verkregen op Carter Page.

Page was nu het door de FBI gekozen doelwit voor een FISA-bevelschrift dat zou worden verkregen op 21 oktober 2016. Het Steele-dossier zou het primaire bewijs zijn dat wordt gebruikt bij het verkrijgen van het FISA-bevelschrift, dat drie afzonderlijke keren zou worden verlengd, ook nadat Trump aantrad, en verliep uiteindelijk in september 2017.

Na gedurende 14 maanden contact te hebben gehad met Page, stopte Halper het contact precies op de dag dat het laatste FISA-bevelschrift voor Page verstreken was. Page, die standvastig zijn onschuld heeft gehandhaafd, werd nooit door de FBI beschuldigd van enige misdaad. Inspanningen voor de declassering van FISA-bevelschrift worden momenteel uitgevoerd door het DOJ-kantoor van de inspecteur-generaal.

 

Peter Strzok en Lisa Page

Peter Strzok en Lisa Page waren twee prominente leden van de ‘insurance policy group’ van de FBI. Strzok, een hoge FBI-agent, was de adjunct-assistent-directeur van de contra-inlichtingenafdeling van de FBI. Lisa Page, een FBI-advocate, diende als speciaal adviseur van de adjunct-directeur van de FBI, Andrew McCabe.

peter-strzok
Strzok hield toezicht zowel op het onderzoek van de FBI naar Hillary Clinton’s gebruik van een privé e-mailserver als het contraspionageonderzoek naar de campagne van Donald Trump.

Strzok was verantwoordelijk voor het onderzoek naar het gebruik van een privé e-mailserver voor overheidszaken door Hillary Clinton. Hij hielp FBI-directeur James Comey met het opstellen van de verklaring die Clinton vrijpleitte en was persoonlijk verantwoordelijk voor het wijzigen van specifieke bewoordingen binnen die verklaring die de wettelijke aansprakelijkheid van Clinton verminderde. In het bijzonder veranderde Strzok de woorden ‘grove nalatigheid’, wat een misdrijf zou kunnen zijn, in ‘extreem onvoorzichtig’.

Strzok leidde ook persoonlijk het FBI-contraspionageonderzoek naar de vermeende Trump/Rusland-samenspanning en tekende de documenten die het onderzoek op 31 juli 2016 hadden geopend. Hij was een van de FBI-agenten die de nationale veiligheidsadviseur van Trump interviewde, generaal Michael Flynn. Strzok ontmoette meerdere keren DOJ-verantwoordelijke Bruce Ohr en ontving tijdens die vergaderingen informatie van Steele.

Na het ontslag van FBI-directeur James Comey, zou Strzok lid worden van het team van Robert Mueller. Twee maanden later werd hij uit dat team verwijderd nadat de DOJ-inspecteur-generaal een lange reeks teksten tussen Strzok en Page ontdekte die politiek geladen berichten bevatten. Strzok zou in augustus 2018 worden ontslagen bij de FBI.

lisa-page
Lisa Page

Zowel Peter Strzok als Lisa Page hielden zich bezig met strategisch lekken naar de pers. Page deed dit in de richting van McCabe, die Page onmiddellijk toestemming gaf om informatie te delen met Wall Street Journal-verslaggever Devlin Barrett. Die informatie werd gebruikt in een artikel met de titel “FBI in internal feud over Hillary Clinton Probe” van 30 oktober 2016. Page lekte naar Barrett omdat ze de wettelijke en officiële toestemming had gekregen om dat te doen.

McCabe zou aanvankelijk ontkennen dat hij het bureau van inspecteur-generaal toestemming heeft gegeven. Page, geconfronteerd met ontkenningen van McCabe, produceerde tekstberichten die zijn verklaring weerlegden. Het waren deze tekstberichten die ertoe leidden dat de inspecteur-generaal de tekstberichten tussen Strzok en Page onthulde.

De twee wisselden duizenden tekstberichten uit, waarvan sommige over spionage-activiteiten gedurende een periode van twee jaar. Tekstberichten verzonden tussen 21 augustus 2015 en 25 juni 2017 zijn openbaar gemaakt. De serie eindigt met een bericht van Page aan Strzok: “Stuur me nóóit meer een sms.”

Op 8 augustus 2016 schreef Stzrok dat ze zouden voorkomen dat kandidaat Trump president zou worden:

Page: “Trump is, zal nooit president worden, toch? Toch?!”

Strzok: “Nee. Nee, dat zal hij niet. We zullen het stoppen.”

Op 15 augustus 2016 stuurde Strzok een tekstbericht dat verwijst naar een “verzekeringspolis”:

“Ik wil in het pad dat je in het kantoor van Andy hebt geschetst, geloven – dat op geen enkele manier Trump wordt gekozen – maar ik ben bang dat we dat risico niet kunnen nemen… Het is net als een verzekeringspolis in het onwaarschijnlijke geval dat je sterft voordat je 40 bent.”

De “verzekeringspolis” lijkt de poging te zijn geweest om het heimelijke verhaal van Trump-Rusland te legitimeren, zodat een FBI-onderzoek onder leiding van McCabe ongehinderd kon doorgaan.

 

Department of Justice

Het Ministerie van Justitie, dat bestaat uit  60 agentschappen, is tijdens de Obama-jaren getransformeerd. Het departement is volgens de federale wetgeving verboden werknemers te werven op basis van politieke overtuiging.

Echter, een reeks gepubliceerde onderzoeksartikelen door PJ Media tijdens de ambtstermijn van Eric Holder als procureur-generaal toont een verontrustend patroon van ideologische conformiteit binnen het DOJ: Er werden uitsluitend advocaten van de progressieve linkerkant ingehuurd. Geen enkele gematigde of conservatieve advocaat kwam erin. Dit is belangrijk omdat het DOJ een grote speelruimte heeft bij het bepalen van wie aan vervolging zal worden onderworpen.

De taak van het DOJ in Spygate was om de juridische kant van het toezicht te vergemakkelijken en tegelijkertijd een beschermende laag te bieden voor alle betrokkenen. De afdeling werd een opslagplaats van informatie en bood een beschermende muur tussen de onderzoeksinspanningen van de FBI en de wetgevende macht. Belangrijk is dat het ook diende als de firewall binnen de uitvoerende macht, en diende als de isolerende barrière tussen de FBI en Obama-functionarissen. De afdeling was legendarisch geworden vanwege zijn verbloemingstactieken voor het Congres.

Het DOJ, dat volledig op de hoogte was van de acties die werden ondernomen door James Comey en de FBI, werd ook een actief element tegen leden van de Trump-campagne. Plaatsvervangend procureur-generaal Sally Yates was, samen met Mary McCord, het hoofd van de nationale veiligheidsafdeling van DOJ, actief betrokken bij pogingen om generaal Michael Flynn te verwijderen uit zijn positie als nationaal veiligheidsadviseur voor president Trump.

Tot op de dag van vandaag is onbekend welke persoon verantwoordelijk was voor het openbaar maken van Flynn’s oproep aan de Russische ambassadeur. Flynn pleitte uiteindelijk schuldig aan een procescriminaliteit: liegen tegen de FBI. Er zijn in het Congres vragen gerezen over de mogelijke wijziging van FD-302’s, de geschreven aantekeningen van Flynns FBI-interviews. Robert Mueller heeft de straftoemeting van Flynn herhaaldelijk uitgesteld.

David Laufman, plaatsvervangend assistent-procureur-generaal belast met contraspionage bij de Nationale Veiligheidsdivisie van DOJ, speelde een sleutelrol in zowel de Clinton-e-mailserver als in Russische hackinspecties. Laufman is momenteel de advocaat van Monica McLean, de oude vriendin van Christine Blasey Ford, die onlangs rechter Brett Kavanaugh beschuldigde van seksuele mishandeling tijdens haar middelbare schooljaren. McLean was ook 24 jaar in dienst van de FBI.

Bruce Ohr was een belangrijke DOJ-functionaris die een sleutelrol speelde in Spygate. Ohr bekleedde twee belangrijke functies bij de DOJ: Associate Deputy Attorney General en Director of the Organized Crime Drug Enforcement Task Force. Als Associate Deputy zat Ohr maar vier kantoren verwijderd van toen Deputy Attorney General Sally Yates, en hij rapporteerde rechtstreeks aan haar. Als directeur van de Task Force had hij de leiding over een programma dat werd beschreven als ‘het middelpunt van de drugsstrategie van de procureur-generaal’.

bruce-ohr
Bruce Ohr gaf informatie door van Christopher Steele aan de FBI.

Ohr, een van de hoogste functionarissen binnen het DOJ, communiceerde op continue basis met Steele, die hij al sinds 2006 kende, tot medio 2017. Hij is ook getrouwd met Nellie Ohr, een Rusland- en Eurazië-expert die eind 2015 voor Fusion GPS begon te werken. Nellie Ohr heeft waarschijnlijk een belangrijke rol gespeeld in de opbouw van het dossier.

Volgens getuigenis van FBI-agent Peter Strzok, ontmoetten hij en Ohr elkaar minstens vijf keer in 2016 en 2017. Strzok werkte rechtstreeks samen met de toenmalige FBI-adjunct-directeur Andrew McCabe.

Daarnaast heeft Ohr tussen eind november 2016 en mei 2017 minstens 12 keer een ontmoeting gehad met de FBI voor een reeks interviews. Deze bijeenkomsten hadden kunnen worden gebruikt om informatie van Steele te sturen aan de FBI. Dit kwam nadat de FBI formeel het contact met Steele verbroken had eind oktober of begin november 2016.

John Carlin is een andere opvallende figuur binnen het DOJ. Carlin was een assistent-procureur-generaal en het hoofd van de nationale veiligheidsdivisie van DOJ tot oktober 2016. Zijn rol zal hieronder worden besproken in de sectie over FISA-misbruik.

 

De strijd tussen Rosenstein en McCabe

Plaatsvervangend FBI-directeur Andrew McCabe speelde een cruciale rol in wat bekend werd onder de naam “Spygate”. Hij regisseerde de activiteiten van Peter Strzok en Lisa Page en was betrokken bij alle aspecten van het Russische onderzoek. Hij werd ook genoemd in het beruchte tekstbericht ‘insurance policy’. McCabe speelde een belangrijke rol in de ‘verzekeringspolis’.

Op 26 april 2017 werd Rosenstein benoemd als de nieuwe plaatsvervangend procureur-generaal. Hij werd in een enigszins chaotische situatie geplaatst, omdat procureur-generaal Jeff Sessions zich minder dan twee maanden eerder, op 2 maart 2017, had teruggetrokken van het lopende Rusland-onderzoek. Dit betekende effectief dat niemand in de Trump-administratie enige controle had over het lopende onderzoek dat werd uitgevoerd door de FBI en het DOJ.

Bovendien kwam de leiding van de toenmalige FBI-directeur James Comey onder verhoogde controle te staan ​​als gevolg van acties die werden ondernomen in aanloop naar en na de verkiezingen, met name de afhandeling van het Clinton e-mail-onderzoek door Comey.

Op 9 mei 2017 schreef Rosenstein een memorandum waarin werd aanbevolen Comey te ontslaan. Het onderwerp van de memo was “Het publieke vertrouwen herstellen in de FBI.” Comey werd die dag ontslagen. McCabe was nu de waarnemend directeur van de FBI en werd onmiddellijk overwogen voor de vaste betrekking.

Op dezelfde dag dat Comey werd ontslagen, zou McCabe liegen tijdens een interview met agenten van de Inspection Division van de FBI (INSD) met betrekking tot schijnbare lekken die werden gebruikt in een artikel van 30 oktober 2016 in de Wall Street Journal: “FBI in Intern Feud Over Hillary Clinton Probe” door Devlin Barrett. Dit zou later worden gepubliceerd in het rapport van de inspecteur-generaal, “Een rapport van onderzoek naar bepaalde aantijgingen met betrekking tot voormalig plaatsvervangend FBI-directeur Andrew McCabe.”

Op dat moment wist niemand, inclusief de INSD-agenten, dat McCabe had gelogen, en dat de duistere aspecten van de rol van McCabe in Spygate niet volledig bekend waren.

Eind april of begin mei 2016 opende McCabe een federaal strafrechtelijk onderzoek naar Sessions, met betrekking tot een mogelijk gebrek aan openhartigheid voor het Congres met betrekking tot de contacten van Sessions met Rusland. Sessions was niet op de hoogte van het onderzoek. Sessies zouden later worden gevrijwaard van eventuele vergrijpen door het team van Robert Mueller.

Op de ochtend van 16 mei 2017 stelde Rosenstein McCabe voor dat hij stiekem president Trump op zou kunnen nemen. Deze opmerking werd gerapporteerd in een artikel in de New York Times dat afkomstig was van memo’s van de inmiddels ontslagen McCabe, samen met getuigenissen van voormalig FBI-general counsel James Baker, die een gesprek dat hij met McCabe had gevoerd, over het voorval doorstuurde. Rosenstein heeft een verklaring uitgegeven waarin de beschuldigingen worden ontkend.

De vermeende opmerkingen van Rosenstein deden zich voor tijdens een bijeenkomst waar McCabe “aandrong bij het Ministerie van Justitie om een ​​onderzoek naar de president te openen”. Een niet bij naam genoemde deelnemer aan de bijeenkomst, in opmerkingen aan The Washington Post, omlijstde het gesprek enigszins anders, en merkte op dat Rosenstein sarcastisch reageerde op McCabe en zei: “Wat wil je doen, Andy, de president afluisteren?”

Later, op dezelfde dag dat Rosenstein zijn ontmoeting had met McCabe, had president Trump een ontmoeting met Mueller, naar verluidt een interview voor de functie van de FBI-directeur.

Op 17 mei 2017, de dag na de ontmoeting van president Trump met Mueller – en de dag na Rosenstein’s ontmoetingen met McCabe – benoemde Rosenstein Mueller tot Special Counsel.

Die aanstelling van Mueller heeft in feite de controle over het Rusland-onderzoek van de FBI en McCabe naar Mueller verlegd. Rosenstein zou de ultieme autoriteit voor het onderzoek behouden en elke uitbreiding van Muellers onderzoek vereiste toestemming van Rosenstein.

Interessant is dat zonder de lekken van Comeys memo, een Special Counsel misschien niet was aangesteld – de FBI, en mogelijk McCabe, zou de leiding hebben gehad over het onderzoek naar Rusland. McCabe zou waarschijnlijk niet de vaste FBI-directeur worden, maar hij werd naar verluidt overwogen. Hoe dan ook, zonder Comey’s lek zou McCabe directe betrokkenheid behouden hebben en zou de FBI de controle behouden hebben.

Op 28 juli 2017 loog McCabe tegen inspecteur-generaal Michael Horowitz terwijl hij onder ede stond, dat hij toestemming had voor het lekken naar The Wall Street Journal. Op dit moment wist Horowitz dat McCabe loog, maar nog wist nog niet van het INSD-interview van 9 mei met McCabe.

Op 2 augustus 2017 reikte Rosenstein in het geheim Mueller een herziene memo aan over “de reikwijdte van het onderzoek en de definitie van autoriteit” die nog steeds sterk wordt geredigeerd. Het volledige doel van deze notitie blijft onbekend. Op dezelfde dag werd Christopher Wray benoemd als de nieuwe FBI-directeur.

Twee dagen later, op 4 augustus 2017, kondigde Sessions aan dat de FBI een nieuwe eenheid voor lekkenonderzoek had opgericht. Rosenstein en Wray hadden de taak om toezicht te houden op alle lekonderzoeken.

De memo van 2 augustus van Rosenstein aan Mueller kan speciaal zijn ontworpen om eventuele resterende FBI-invloed – in het bijzonder die van McCabe – van het Rusland-onderzoek te verwijderen. De aanstelling van Wray als FBI-directeur heeft hierin geholpen. McCabe werd uiteindelijk volledig geneutraliseerd.

Op 16 maart 2018 werd McCabe ontslagen omdat hij minstens drie verschillende keren onder ede had gelogen en is momenteel het onderwerp van een onderzoek door een Grand Jury.

 

Ministerie van Buitenlandse Zaken

Het Ministerie van Buitenlandse Zaken, met zijn vele contacten binnen buitenlandse regeringen, werd een kanaal voor de informatiestroom. De overdracht van Christopher Steele’s eerste dossiermemo werd persoonlijk gefaciliteerd door Victoria Nuland, de assistent-staatssecretaris voor Europese en Euraziatische zaken. Nuland gaf toestemming aan FBI-agent Michael Gaeta om naar Londen te reizen om de memo van Steele te bemachtigen. De memo is mogelijk rechtstreeks van haar overgegaan op het FBI-leiderschap. Staatssecretaris John Kerry kreeg ook een exemplaar.

Steele was al bekend binnen het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Na de betrokkenheid van Steele bij het FIFA-schandaalonderzoek, begon hij op informele wijze rapporten te leveren aan het Ministerie van Buitenlandse Zaken. De rapporten waren geschreven voor een “particuliere klant” maar werden “op grote schaal gedeeld binnen het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken en verzonden aan John Kerry en assistent-minister van Buitenlandse Zaken Victoria Nuland, die de leiding had over de reactie van de VS op Poetins annexatie van de Krim en geheime invasie van Oost-Oekraïne,” meldde de Guardian.

victoria-nuland
State Department official Victoria Nuland gaf delen van het Steele-dossier door aan de FBI.

In juli 2016, toen de FBI Gaeta naar Londen wilde sturen om Steele te bezoeken, zocht het bureau toestemming van het kantoor van Nuland, die deze versie van evenementen op 4 februari 2018 presenteerde op CBS’s “Face the Nation”:

“Halverwege juli, toen Steele dit andere werk aan het doen was en bezorgd raakte, gaf hij twee tot vier pagina’s met korte punten door van wat hij vond en onze onmiddellijke reactie hierop was, dit is niet ons gebied. Dit moet naar de FBI doorgestuurd worden als er hier enige zorg is dat een kandidaat of de verkiezing als geheel beïnvloed kan worden door de Russische Federatie. Dat is iets voor de FBI om te onderzoeken.”

Steele had ook een ontmoeting met Jonathan Winer, een voormalige Deputy Assistant Secretary of State for International Law Enforcement en voormalig Special Envoy for Libya. Steele en Winer kenden elkaar al sinds ten minste 2010. In een opinieartikel in The Washington Post schreef Winer het volgende:

“In september 2016 ontmoetten Steele en ik elkaar in Washington en bespraken de informatie die nu bekend staat als het ‘dossier’. De bronnen van Steele suggereerden dat het Kremlin niet alleen achter het hacken van het Democratische Nationale Comité en de Hillary Clinton-campagne zat, maar ook Trump in gevaar had gebracht en banden met zijn medewerkers en campagne had ontwikkeld.”

In een vreemde wending van gebeurtenissen ontving Winer ook een afzonderlijk dossier, zeer vergelijkbaar met het Steele-dossier, van oud Clinton vertrouweling Sidney Blumenthal. Dit “tweede dossier” was samengesteld door een andere oud-medewerker van Clinton, voormalig journalist Cody Shearer, en herhaalde de beweringen in het Steele-dossier. Winer had vervolgens een ontmoeting met Steele eind september 2016 en gaf Steele een exemplaar van de “tweede dossier.” Steele deelde het  tweede dossier vervolgens met de FBI, die het kan hebben gebruikt om zijn dossier te staven.

jonathan-winer
State Department Official Jonathan Winer heeft memo’s
van Christopher Steele doorgegeven aan Victoria Nuland.

Andere buitenlandse ambtenaren gebruikten ook routes naar het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Alexander Downer, Australisch hoofdcommissaris in het Verenigd Koninkrijk, stuurde naar verluidt zijn gesprek met Trumps campagne-adviseur George Papadopoulos – later gebruikt als reden om het contraspionage-onderzoek van de FBI te openen – rechtstreeks naar de Amerikaanse ambassade in Londen.

“De Downer-details zijn beland bij de toenmalige zaakgelastigde van de ambassade, Elizabeth Dibble, die eerder als vooraanstaand Deputy Assistant Secretary in het ministerie van Mevrouw Clinton werkte”, schreef Kimberley Strassel van The Wall Street Journal in een artikel van 31 mei 2018.

Indien dit klopt, zou dit betekenen dat noch de Australische inlichtingendienst noch de Australische overheid de FBI op de hoogte bracht van de Papadopoulos-informatie. Wat er gebeurde met de Downer-details en aan wie ze uiteindelijk werden gestuurd, blijft onbekend.

Vreemd genoeg verschijnen details die verrassend veel lijken op het gesprek van Papadopoulos en Downer in de eerste memo van Steele op 20 juni 2016:

“Een dossier met compromitterende informatie over Hillary Clinton is door de Russische inlichtingendiensten gedurende vele jaren verzameld en bestaat voornamelijk uit afluisterpraktijken tijdens de verschillende bezoeken aan Rusland die zij had en telefoongesprekken… Het is nog niet in het buitenland verspreid, ook niet aan Trump.”

 

Clinton Campaign en het DNC

De Clinton-campagne en het Democratische Nationale Comité namen beiden een unieke positie in. Ze hadden het meeste te winnen maar ze hadden ook het meeste te verliezen. En ze waren bereid om te doen wat nodig was om te winnen. De campagneleider van Hillary Clinton, Robby Mook, wordt beschouwd als de eerste die het schrikbeeld opwerpt van de vermeende samenspanning van kandidaat Donald Trump met Rusland.

De hele Clinton-campagne moedigde maar al te graag het verhaal aan van de onderlinge relatie tussen Rusland en Trump, ondanks het ongemakkelijke feit dat zij degenen waren die via hun advocatenkantoor Perkins Coie de diensten van Fusion GPS en Christopher Steele hadden overgenomen. Informatie vloeide voort uit de campagne – soms via Perkins Coie, soms via filialen – en uiteindelijk kwam het terecht in de media en soms bij de FBI. Informatie uit de Clinton-campagne is mogelijk ook in het Steele-dossier terechtgekomen.

Jennifer Palmieri, de communicatiedirecteur voor de Clinton-campagne, heeft samen met Jake Sullivan, de senior beleidsadviseur van de campagne, het voortouw genomen bij het informeren van de pers over het verhaal over de heimelijke verstandhouding tussen Trump en Rusland.

jennifer-palmieri
Jennifer Palmieri, communicatiedirecteur voor de presidentiële campagne van Hillary Clinton hielp bij het promoten van het verhaal over de Rusland-samenspanning.

Een ander voorbeeld van dit gedrag is te zien in een geval waarin Perkins Coie advocaat Michael Sussmann informatie van Steele en Fusion GPS lekte naar Franklin Foer van Slate magazine. Dit evenement wordt beschreven in het eindverslag van de House Intelligence Committee over Russische actieve maatregelen, in voetnoot 43 op pagina 57. Foer publiceerde vervolgens op 31 oktober 2016 het artikel “Was A Trump Server Communicating With Russia?” Het artikel gaat over de aantijgingen met betrekking tot een server in de Trump Tower.

Het Slate-artikel slaagde erin de onmiddellijke aandacht van Clinton te trekken, die een tweet postte op dezelfde dag waarop het artikel werd gepubliceerd:

tweet-hrc-1nov2016

Bijgevoegd aan haar tweet was een verklaring van Sullivan:

“Dit zou de meest directe link kunnen zijn tussen Donald Trump en Moskou. Computerwetenschappers hebben kennelijk een geheime server ontdekt die de Trump-organisatie koppelt aan een in Rusland gevestigde bank.

“Deze geheime hotline is misschien de sleutel tot het ontsluiten van het mysterie van Trumps banden met Rusland. Het lijkt er zeker op dat de Trump-organisatie vond dat het iets te verbergen had, gezien het blijkbaar stappen ondernam om de link te verbergen toen het werd ontdekt door journalisten.”

Deze beweringen, waarvan later werd bewezen dat ze niet klopten, zijn des te verontrustender, met de achteraf besef dat het een senior Clinton/DNC-jurist was die het verhaal hielp planten. En gezien de voorbereide verklaring van Sullivan, wist de Clinton-campagne dit.

Dit soort gedrag zou herhaaldelijk voorkomen, beschuldigende lekken die leiden tot mediaverhalen, gevolgd door voorbereide aanvallen van de Clinton-campagne.

Alexandra Chalupa is een Oekraïens-Amerikaanse agent die adviseerde voor het Democratisch Nationaal Comité. Chalupa ontmoette topambtenaren in de Oekraïense ambassade in Washington in een poging de banden tussen Trump, Paul Manafort en Rusland bloot te leggen. Chalupa begon Manafort in 2014 te onderzoeken. Eind 2015 breidde Chalupa haar oppositieonderzoek naar Manafort uit met de banden van Trump met Rusland. In januari 2016 deelde Chalupa haar informatie met een hoge DNC-functionaris.

Chalupa’s ontmoetingen met het DNC ​​en Oekraïense functionarissen zouden doorgaan. Op 26 april 2016, publiceerde onderzoeksjournalist Michael Isikoff een verhaal op Yahoo News over Manaforts zakelijke contacten met de Russische oligarch Oleg Deripaska. Later leerden we van een door Wikileaks gelekte e-mail van DNC dat Chalupa met Isikoff had samengewerkt – dezelfde journalist die het Christopher Steele-dossier in september 2016 lekte. Manafort zou later worden aangeklaagd voor schendingen van de Foreign Agents Registration Act die tijdens de Obama-regering plaatsvonden.

 

Perkins Coie

Internationaal advocatenkantoor Perkins Coie was de juridische arm voor zowel de Clinton-campagne als het DNC. Banden met Perkins Coie reikte verder, van het DNC naar Obama’s Witte Huis.

Bob Bauer, een partner bij het advocatenkantoor en oprichter van de politieke advocatenpraktijk, diende in 2010 en 2011 als raadsman van het Witte Huis voor president Barack Obama. Bauer was ook algemeen raadsman van Obama’s campagneorganisatie ‘Obama for America’ in 2008 en 2012.

Perkins Coie-partners Marc Elias en Michael Sussmann speelden elk een cruciale rol en waren degenen die Fusion GPS en Steele hadden ingehuurd. Sussmann heeft persoonlijk de vermeende hack van de DNC-server afgehandeld. Hij stuurde ook informatie, waarschijnlijk van Steele en Fusion GPS, naar James Baker, toenmalig hoofdadvocaat bij de FBI, en naar verschillende leden van de pers.

michael-sussman
Michael Sussmann heeft informatie doorgegeven aan FBI’s
hoofdadviseur James Baker en verschillende journalisten.

Volgens een brief van 24 oktober 2017, geschreven door Matthew Gehringer, General Counsel bij Perkins Coie, werd het bedrijf begin maart 2016 benaderd door Fusion GPS-oprichter Glenn Simpson met betrekking tot de mogelijkheid om Fusion GPS in te huren om oppositieonderzoek naar de Trump-campagne voort te zetten. Simpsons toenadering was succesvol en in april 2016 huurde Perkins Coie Fusion GPS in namens het DNC.

Ergens in april of mei 2016 heeft Fusion GPS Christopher Steele ingehuurd. In dezelfde periode huurde Fusion naar verluidt ook Nellie Ohr in, de echtgenote van adjunct-procureur-generaal Bruce Ohr. Steele zou zijn eerste memo op 20 juni 2016 voltooien en het via versleutelde mail naar Fusion GPS sturen.

Perkins Coie lijkt ook te hebben gewerkt als kanaal tussen het DNC en de FBI. Documenten suggereren dat Sussmann informatie gaf aan FBI-General Counsel James Baker en aan ten minste één journalist voorafgaand aan de FBI-aanvraag voor een FISA-bevelschrift over de Trump-campagne.

De informatie die Sussmann heeft verstrekt is mogelijk door de FBI gebruikt als ‘bevestigende informatie’.

 

Obama-administratie

De Obama-regering zorgde voor een gelijktijdige beschermingslaag en facilitering voor de hele inspanning. Een voorbeeld wordt gegeven in Section 2.3 of Executive Order 12333 , ook bekend als Obama’s data-sharing-order. Met het verstrijken van de order konden bureaus en individuen de NSA om toegang tot specifiek toezicht vragen door eenvoudigweg te beweren dat de onderscheppingen relevante informatie bevatten die nuttig was voor een bepaalde missie.

Sectie 2.3 zou naar verwachting medio 2016 zijn afgerond. In plaats daarvan heeft de directeur van de nationale inlichtingendienst James Clapper zich tot en met 15 december 2016 niet op Section 2.3 afgemeld. De order werd definitief toen procureur-generaal Loretta Lynch hem op 3 januari 2017 tekende.

De reden voor de vertraging kan betrekking hebben op het feit dat hoewel het uitvoeringsbesluit het gemakkelijker maakte om inlichtingen tussen diensten te delen, het ook bepaalde soorten informatie beperkte om naar het Witte Huis te gaan.

evelyn-farkas
Adjunct-assistent-secretaris van Defensie voor Rusland/Oekraïne/Eurasia Evelyn Farkas.

Een voorbeeld hiervan werd gegeven door Evelyn Farkas tijdens een interview op 2 maart 2017 met MSNBC, waarin ze uiteenzet hoe de Obama-administratie informatie verzamelde en verspreidde over het Trump-team:

“Ik dring er bij mijn vroegere collega’s op aan en, eerlijk gezegd, de mensen op The Hill… Ontvang zoveel mogelijk informatie. Krijg zoveel mogelijk inlichtingen als je kunt voordat president Obama de administratie verlaat.”

“De Trump-mensen, als ze erachter komen hoe we wisten wat we wisten over de omgang van de Trump-staf met Russen, zouden zij die bronnen en methoden proberen te compromitteren, wat betekent dat we geen toegang meer zouden hebben tot die intelligentie… daarom lek je.”

Veel van de inspanningen van de Obama-regering lijken structureel van aard te zijn, zoals het instellen van nieuwe procedures of het creëren van belemmeringen voor toezicht waardoor veel misbruik van het toezicht mogelijk was.

DOJ inspecteur-generaal Michael Horowitz werd in 2011 door Obama benoemd. Vanaf het allereerste begin vond hij zijn plichten gesmoord door het kantoor van de procureur-generaal. Volgens een verklaring aan het congres door Horowitz:

“We hebben toegang tot informatie tot 2010 in al deze categorieën. Geen wet gewijzigd in 2010. Geen beleid gewijzigd… Het was gewoon een beslissing van de General Counsel’s Office in 2010 dat zij de wet nu anders bekeken. En als gevolg daarvan zouden ze ons die informatie niet geven.”

Deze nieuwe beperkingen werden ingevoerd door procureur-generaal Eric Holder en adjunct-procureur-generaal James Cole.

Op 5 augustus 2014 stuurden Horowitz en andere inspecteurs-generaal een  brief naar het Congres  met de vraag om onbelemmerde toegang tot alle archieven. Plaatsvervangend procureur-generaal Sally Yates reageerde op 20 juli 2015 met een memo van 58 bladzijden. De memo ontkende de inspecteur-generaal uitdrukkelijk de toegang tot alle informatie verzameld onder Title III – inclusief onderschepte communicatie en brieven over nationale beveiliging.

De New York Times heeft onlangs bekendgemaakt dat nationale veiligheidsbrieven werden gebruikt bij de surveillance van de Trump-campagne.

Op andere momenten waren de inspanningen van de Obama-regering directer. De Intelligence Community-beoordeling werd intern vrijgegeven op 5 januari 2017. Op dezelfde dag hield Obama een geheime vergadering in het Witte Huis om het dossier te bespreken met de nationale veiligheidsadviseur Susan Rice, FBI-directeur James Comey en Sally Yates. Rice zou zichzelf later een e-mail sturen die de vergadering documenteerde.

De volgende dag hechtten Brennan, Clapper en Comey een geschreven samenvatting van het Steele-dossier aan de gerubriceerde briefing die ze aan Obama gaven. Comey ontmoette president-elect Trump om hem over het dossier te informeren. Deze ontmoeting vond plaats enkele uren nadat Comey, Brennan en Clapper Obama formeel informeerde Obama over zowel de beoordeling van de inlichtingendiensten als het Steele-dossier.

Comey zou Trump alleen informeren over de “schunnige” details in het dossier. Later verklaarde hij op CNN in een interview van april 2018 waarom:

“Omdat dat het deel was dat de leiders van de inlichtingengemeenschap overeenkwamen waarover hij verteld moest worden.”

Kort na Comeys ontmoeting met Trump zijn zowel die ontmoeting als het bestaan ​​van het dossier gelekt naar CNN. De betekenis van de bijeenkomst was materieel, zoals Comey opmerkte in een memo van 7 januari schreef hij:

“Media zoals CNN hadden ze en waren op zoek naar een nieuwshaak. Ik zei dat het belangrijk was dat we hen niet het excuus gaven om te schrijven dat de FBI het materiaal heeft.”

De media hadden het dossier op ruime schaal afgedaan als ongefundeerd en daarom niet overdraagbaar. Pas nadat men had gehoord dat Comey Trump op de hoogte had gebracht, bracht CNN verslag uit van het dossier. Later bleek dat DNI James Clapper persoonlijk Comeys ontmoeting met Trump lekte naar CNN.

james-clapper
Directeur Nationale Inlichtingen James Clapper lekte informatie naar CNN, waarna hij publiekelijk de lekken veroordeelde.

De Obama-regering nam ook direct deel aan een reeks van ontmaskeringsmissies, het proces waarbij de identiteit van een Amerikaanse burger wordt onthuld door verzameld surveillancemateriaal. Amerikaans ambassadeur bij de VN Samantha Power zou naar verluidt honderden verzoeken voor ontmaskering hebben ingediend. Rice heeft toegegeven hetzelfde te hebben gedaan.

De Obama-regering nam deel aan de uiteindelijk succesvolle poging om Trumps nieuw aangestelde nationale veiligheidsadviseur, generaal Michael Flynn, te verdrijven. Yates, samen met Mary McCord, hoofd van de Nationale Veiligheidsafdeling van DOJ, leidde die inspanning.

 

Executive Order 13762

President Barack Obama heeft op 13 januari 2017 een last-minute ‘Executive Order’ uitgevaardigd dat de opvolgingsprocedures binnen de DOJ heeft gewijzigd. De actie werd niet uitgevoerd in overleg met de inkomende Trump-administratie.

Waarnemend procureur-generaal Sally Yates werd op 30 januari 2017 ontslagen door de nieuwe president Trump omdat hij weigerde de Executive Order van Obama te handhaven om reizen uit bepaalde terreurgevoelige landen te beperken. Yates moest aanvankelijk in haar functie dienen totdat Jeff Sessions als procureur-generaal werd benoemd.

Obama’s Executive Order plaatste de US Attorney for the District of Columbia in de rij achter het hogere leiderschap van de afdeling. De advocaat op dat moment was Channing Phillips. Phillips werd voor het eerst ingehuurd door voormalig procureur-generaal Eric Holder in 1994 voor een functie in het kantoor van de DCUS-procureur. Phillips, na te hebben gewerkt als een senior adviseur voor Holder, bleef aan nadat hij werd vervangen door procureur-generaal Loretta Lynch.

Het lijkt erop dat de Obama-regering hoopte dat Channing in het Rusland-onderzoek tekort zou schieten in het geval Sessions gedwongen werd zich van het onderzoek terug te trekken. Sessions, waarvan de benoemingshoorzittingen drie dagen vóór Executive Order, werd al onder vuur genomen.

De uitvoering van de Executive Order kan ook aansluiten bij Yates’ inspanningen om generaal Michael Flynn te verwijderen vanwege zijn gesprek met de Russische ambassadeur.

Trump negeerde de opvolgingsvolgorde, zoals hij wettelijk is toegestaan, en in plaats daarvan benoemde hij Dana Boente, de advocaat voor het oostelijk district Virginia, als waarnemend procureur-generaal op 30 januari 2017, dezelfde dag dat Yates werd ontslagen.

Trump gaf op 9 februari 2017 een nieuwe Executive Order af, dezelfde dag dat Sessions werd beëdigd, die de eerdere Executive Order van Obama terugdraaide.

Op 10 maart 2017 heeft Trump 46 Amerikaanse advocaten uit het Obama-tijdperk ontslagen, waaronder Preet Bharara, de advocaat in Manhattan. Deze ontslagen leken onverwacht te zijn.

 

Media

In sommige opzichten heeft de media de meest oneerlijke rollen gespeeld. Onderzoeksgebieden die historisch onweerstaanbaar zouden zijn gebleken voor verslaggevers uit het verleden zijn standvastig genegeerd. Valse verhalen zijn maar al te graag gepropageerd en feiten zijn genegeerd. Fusion GPS heeft persoonlijk een reeks betalingen gedaan aan verschillende tot nu toe naamloze verslaggevers.

De meerderheid van de reguliere media vertegenwoordigde de posities van het DNC en de Clinton-campagne.

Steele ontmoette regelmatig leden van bepaalde media. In september 2016 ontmoette hij een aantal Amerikaanse journalisten van “The New York Times, The Washington Post, Yahoo! News, The New Yorker and CNN,” aldus The Guardian. In deze periode had Steele een ontmoeting met Michael Isikoff van Yahoo News.

In het midden van oktober 2016 ging Steele terug naar New York en had wederom een ontmoeting met verslaggevers. Tegen het einde van oktober sprak Steele via Skype met Mother Jones-verslaggever David Corn.

Lekken, inclusief het lekken van geheime informatie door misdrijven, is aan de orde van de dag. Het Carter Page FISA-bevel – waarschijnlijk de niet-geactualiseerde versie – is sinds maart 2017 in het bezit van The Washington Post en The New York Times. Traditioneel lekte de inlichtingendiensten naar The Washington Post terwijl het DOJ uitlekte naar bronnen binnen The New York Times. Dit was een historisch patroon dat tot de verkiezingen werd herhaald. Het lekken werd zo wijdverspreid, dat deze traditie zelfs werd verbroken.

Op 3 april 2017 schreef BuzzFeed-verslaggever Ali Watkins het artikel “A Former Trump Advisor Met With A Russian Spy“. In het artikel identificeerde ze “Male-1”, waarnaar wordt verwezen in gerechtelijke documenten met betrekking tot de zaak van de Russische spion Evgeny Buryakov, als Trump-campagneadviseur Carter Page, die de FBI bijstand had verleend in de zaak. Iets meer dan een week later, op 11 april 2017, bevestigde een artikel in de Washington Post, “FBI Obtained FISA Warrant to Monitor Former Trump Adviser Carter Page,” het bestaan ​​van het FISA-bevel van oktober 2016.

De informatie in beide artikelen kwam waarschijnlijk via illegale lekken van James Wolfe, voormalig veiligheidsdirecteur van de Senate Select Committee on Intelligence, die op 7 juni 2018 werd gearresteerd en belast met liegen tegen de FBI. Wolfes aanklacht beweert dat hij geheime informatie lekte naar meerdere verslaggevers gedurende een langere periode.

ali-watkins
Ali Watkins

Het lijkt waarschijnlijk dat Wolfe exemplaren van de Page-FISA heeft gelekt. Volgens de aanklacht heeft Wolfe op 17 maart 2017 82 tekstberichten uitgewisseld met Watkins. Diezelfde avond hebben ze 28 minuten telefonisch contact gehad.

De oorspronkelijke FISA-aanvraag is 83 pagina’s lang, inclusief een laatste ondertekeningspagina.

In de openbare versie van de aanvraag zijn er 37 volledig zwart gemaakte pagina’s. Daarnaast hebben verschillende andere pagina’s zwart gemarkeerde stukken voor iedereen behalve de koptekst. Er zijn slechts twee pagina’s in het hele document die geen zwarte stukken bevatten.

Waarom zou Wolfe de moeite nemen om 37 volledig zwart gemaakte pagina’s te verzenden? Het lijkt meer dan aannemelijk dat Wolfe foto’s maakte van de oorspronkelijke niet-bewerkte FISA-aanvraag en stuurde ze per sms naar Watkins.

House Intelligence Committee-voorzitter Devin Nunes heeft herhaaldelijk verklaard dat uit bewijsmateriaal binnen de FISA-aanvraag blijkt dat de contraspionagediensten zijn misbruikt door de Obama-regering. De meeste van de reguliere media hebben dit geweten. Desondanks hebben de meeste grote nieuwsorganisaties meer dan twee jaar lang het verhaal over Rusland-samenspanning gepromoot. Ondanks het feit dat er voldoende bewijs is gevonden voor het tegendeel, hebben ze niet toegegeven dat ze ongelijk hadden, waarschijnlijk omdat ze daarmee zouden moeten toegeven dat ze medeplichtig waren.

 

Buitenlandse inlichtingen

Britse en Australische inlichtingendiensten speelden ook belangrijke rollen tijdens de presidentsverkiezingen van 2016. Het Britse GCHQ was betrokken bij het verzamelen van informatie over de toenmalige kandidaat Trump en het doorgeven ervan aan de Verenigde Staten. In de zomer van 2016 vloog Robert Hannigan, het hoofd van de Government Communications Headquarters in Londen naar Amerika voor een persoonlijke ontmoeting met de toenmalige CIA-directeur John Brennan, heeft The Guardian gemeld.

robert-hannigan
Robert Hannigan heeft in de zomer van 2016 informatie
over Donald Trump aan John Brennan overgedragen.

De ontmoeting van Hannigan was opmerkelijk omdat Brennan niet de tegenhanger van Hannigan was. Die functie was van NSA-directeur Mike Rogers. In het jaar daarop kondigde Hannigan abrupt zijn pensionering aan op 23 januari 2017 – drie dagen na de inauguratie van Trump.

Terwijl GCHQ inlichtingen verzamelde, leek de low-level Trump-campagne adviseur voor het buitenlands beleid George Papadopoulos het doelwit te zijn na een reeks hoogst toevallige ontmoetingen. De Maltese professor Josef Mifsud, de Australische diplomaat Alexander Downer, FBI-informant Stefan Halper en functionarissen van het Foreign and Commonwealth Office (FCO) van het Verenigd Koninkrijk kruisten allemaal het pad van Papadopoulos – sommigen herhaaldelijk.

Christopher Steele, auteur van het dossier over Trump, was een MI6-agent terwijl het bureau werd geleid door Sir Richard Dearlove. Steele heeft nauwe banden met Dearlove. Dearlove heeft banden met de meeste van de genoemde partijen. Hij was het die Steele en zijn zakenpartner, Chris Burrows, adviseerde om in het najaar van 2016 samen te werken met een Britse topambtenaar om informatie door te geven aan de FBI. Hij was ook een spreker op het Cambridge-symposium van juli 2016 waarvoor Halper Carter Page uitnodigde om bij te wonen.

Dearlove kent Halper via hun onderlinge associatie op het Cambridge Intelligence Seminar. Dearlove kent ook Sir Iain Lobban, een voormalig hoofd van GCHQ, die lid is van de adviesraad van het Britse strategische inlichtingen- en adviesbureau Hakluyt, dat werd opgericht door voormalige MI6-leden en nauwe banden onderhoudt met Britse inlichtingendiensten. Halper heeft historische connecties met Hakluyt via Jonathan Clarke, met wie hij voor twee boeken co-auteur is.

Downer, die Papadopoulos ontmoette tijdens een vergadering in mei 2016, ingesteld via een keten van twee intermediairs, diende van 2008 tot 2014 in de adviesraad van Hakluyt. Naar verluidt onderhoudt hij nog altijd contact met Hakluyt-functionarissen. Informatie van zijn ontmoeting met Papadopoulos werd later door de FBI gebruikt om het contraspionageonderzoek van het bureau naar de heimelijke verstandhouding tussen Trump en Rusland vast te stellen. Downer heeft zijn versie van evenementen meerdere keren gewijzigd.

Het Steele-dossier werd via verschillende bronnen in Amerikaanse kanalen ingevoerd. Een van die bronnen was Sir Andrew Wood, de voormalige Britse ambassadeur in Rusland, die door Steele was geïnformeerd over het dossier. Wood overlegde later informatie over het dossier aan senator John McCain, die David Kramer, een kerel bij het McCain Institute, naar Londen stuurde om Steele te ontmoeten in november 2016. McCain zou later in een verklaring van 11 januari 2017 toegeven dat hij persoonlijk het dossier had overgedragen aan toenmalig FBI-directeur James Comey.

Trump, na het uitvaardigen van een opdracht voor het declasseren van documenten en sms-berichten met betrekking tot de Rusland-onderzoeken – inclusief delen van de Carter Page FISA-aanvraag – ontving telefoontjes van twee Amerikaanse bondgenoten zeggende: “Alsjeblieft, kunnen we praten.” Die ‘bondgenoten’ waren vrijwel zeker Groot-Brittannië en Australië.

In een twitterbericht schreef Trump dat de “belangrijkste geallieerden belden om te vragen de documenten niet vrij te geven”.

tweet-djt-allies

Vragen die gesteld kunnen worden zijn: waarom zouden twee van onze bondgenoten zich zo verzetten tegen het vrijgeven van deze geheime documenten dat een gecoördineerd pleidooi rechtstreeks aan de president zou worden gedaan? En waarom zouden diezelfde bondgenoten zelfs maar het minste idee hebben van wat er in deze geheime Amerikaanse documenten stond?

Groot-Brittannië en Australië lijken goed te weten wat die documenten bevatten, en hun poging om hun openbaring te voorkomen lijkt te zijn omdat ze niet willen dat hun rol in gebeurtenissen rond de presidentsverkiezingen van 2016 bekend wordt gemaakt.

 

Fusion GPS/Orbis/Christopher Steele

Glenn Simpson, een voormalige Wall Street Journal-verslaggever, is mede-oprichter van Fusion GPS, samen met Peter Fritsch en Tom Catan. Fusion GPS werd ingehuurd door het DNC en de Clinton-campagne via advocatenkantoor Perkins Coie om het Steele-dossier tegen Trump te produceren en te verspreiden. Het dossier zou later het belangrijkste bewijs zijn dat werd gebruikt om op 21 oktober 2016 een FISA-machtiging te verkrijgen voor Carter Page.

glen-simpson
Glenn Simpson, mede-oprichter van Fusion GPS. Het bedrijf werd ingehuurd door de Clinton-campagne en het DNC-advocatenkantoor Perkins Coie om het dossier over Trump te produceren.

Christopher Steele, die nauwe banden onderhoudt met de Britse inlichtingendiensten, werkte van 1987 tot zijn pensionering bij MI6, toen hij samen met zijn partner, Chris Burrows, Orbis Intelligence oprichtte. Steele onderhoudt contact met de Britse inlichtingendienst, Sir Richard Dearlove, en het Britse inlichtingenbedrijf Hakluyt.

Steele lijkt te zijn vertegenwoordigd door advocaat Adam Waldman, die ook de Russische oligarch Oleg Deripaska vertegenwoordigde. We weten dit van teksten die verstuurd zijn door Waldman. Op 10 april 2017 heeft Waldman dit naar senator Mark Warner gestuurd:

“Hoi. Steele: zou graag een brief van beide partijen van de commissie ontvangen; Assange: ik heb hem overtuigd om serieuze en belangrijke concessies te doen en bespreek die met DOJ; Deripaska: bereid om te getuigen voor het congres maar geïnteresseerd in de stand van zaken voor wat betreft Manafort. Ik zal morgen een week bij hem zijn.”

Steele lijkt ook te hebben gelobbyd namens Deripaska, die werd besproken in e-mails tussen Bruce Ohr en Steele die onlangs werden onthuld door de Washington Examiner:

“Steele zei dat hij ‘recente, gevoelige Orbis-rapportage’ verspreidde over Deripaska dat suggereerde dat Deripaska geen ‘werktuig’ van het Kremlin was. Steele zei dat hij de rapportage zou sturen naar een naam die in de e-mail is gewijzigd.”

Fusion GPS was ook in dienst van de Russische advocaat Natalia Veselnitskaya in een eerdere zaak. Veselnitskaya was betrokken bij rechtszaken waarbij het Russische bedrijf Prevezon Holdings tegen de Brits-Amerikaanse financier William Browder werd gedupeerd. Veselnitskaya huurde het Amerikaanse advocatenkantoor BakerHostetler in, die op hun beurt Fusion GPS inhuurde om vuil op te graven over Browder. Veselnitskaya was een van de deelnemers aan de Trump Tower-bijeenkomst in juni 2016, waar zij de Magnitsky-wet besprak.

Fox News meldde op 9 november 2017 dat Simpson een ontmoeting had met Veselnitskaya onmiddellijk voor en na de Trump Tower-bijeenkomst.

Een vrijgegeven geheim Foreign Intelligence Surveillance Court-rapport, uitgebracht op 26 april 2017, openbaarde dat overheidsinstanties, waaronder de FBI, de CIA en de NSA, de communicatie van Amerikanen op ongeoorloofde wijze toegang hadden verkregen. De FBI heeft contractanten op ongeoorloofde wijze toegang verleend tot onbewerkte surveillancegegevens van Amerikaanse burgers.

Communicatie en andere gegevens van leden van de Trump-campagne zijn mogelijk op deze manier verkregen.

nellie-ohr
Nellie Ohr, de vrouw van DOJ-official Bruce Ohr, werd ingehuurd door Fusion GPS om aan het dossier over Trump te werken.

Bruce en Nellie Ohr kennen Simpson al sinds 2010 en kennen Steele al sinds 2006. De Ohrs en Simpson werkten samen aan een DOJ-rapport in 2010. In dat rapport vermeldt de biografie van Nellie Ohr dat ze werkt voor Open Source Works, dat deel uitmaakt van de CIA. Simpson ontmoette Bruce Ohr voor en na de verkiezingen van 2016.

Bruce Ohr had  herhaaldelijk contact gehad met Steele tijdens de presidentiële campagne van 2016, terwijl Steele bezig was met de samenstelling van zijn dossier. Ohr deelde later actief informatie die hij van Steele had ontvangen met de FBI, nadat het bureau Steele als bron had beëindigd. De interacties tussen Ohr en Steele strekten zich maandenlang uit in het eerste jaar van het presidentschap van Trump en werden gedocumenteerd in een aantal FD-302s-memo’s die interviews van de FBI samenvatten.

 

Spy Traps

In een poging bewijs te leveren van een heimelijke verstandhouding tussen de Trump-campagne en Rusland, lijkt het erop dat er verschillende spionnenvallen zijn geplaatst, met wisselend succes. Veel van deze inspanningen lijken te draaien rond de adviseur van de Trump-campagne George Papadopoulos en de in Londen gevestigde professor Joseph Mifsud, die banden heeft met westerse inlichtingendiensten, met name in Groot-Brittannië.

Papadopoulos en Mifsud werkten beiden bij het London Centre of International Law Practice (LCILP). Mifsud lijkt rond november 2015 lid te zijn geworden van LCILP. Papadopoulos is naar verluidt toegetreden tot LCILP ergens eind februari 2016 na het verlaten van Ben Carson’s presidentiële campagne. Sommige rapporten wijzen er echter op dat Papadopoulos zich in november of december 2015 bij de LCILP heeft gevoegd. Mifsud en Papadopoulos hebben elkaar, naar verluidt, nooit ontmoet voor 14 maart 2016 in Italië.

Mifsud introduceerde Papadopoulos bij verschillende Russen, waaronder Olga Polonskaya, die Mifsud introduceerde als ‘de nicht van Poetin’, en Ivan Timofeev, een ambtenaar bij een door de staat gesponsorde denktank die de ‘Russische Raad Internationale Zaken’ werd genoemd. Zowel Papadopoulos als Mifsud werden geïnterviewd door de FBI. Papadopoulos werd uiteindelijk beschuldigd van een procesmisdrijf en werd onlangs veroordeeld tot 14 dagen gevangenisstraf wegens liegen tegen de FBI. Mifsud werd nooit veroordeeld door de FBI.

george-papad
George Papadopoulos werd benaderd door verschillende personen
met banden met Britse en Amerikaanse inlichtingendiensten.

Gedurende deze periode drong Papadopoulos voortdurend aan tot ontmoetingen tussen Trump-campagneambtenaren en Russische contacten, maar slaagde er uiteindelijk niet in om vergaderingen te beleggen.

Papadopoulos ontmoette op 10 mei 2016 de Australische diplomaat Alexander Downer. De Papadopoulos-Downerbijeenkomst is afgeschilderd als een toevallige ontmoeting in een bar. Dat lijkt niet het geval te zijn.

Papadopoulos werd geïntroduceerd aan Downer via een keten van twee tussenpersonen die zeiden dat Downer Papadopoulos wilde ontmoeten. Een ander individu was op precies hetzelfde moment in Londen: het hoofd van de FBI-Counter Intelligence, Bill Priestap. Het doel van het bezoek van Priestap blijft onbekend.

De Papadopoulos-Downerbijeenkomst werd later gebruikt om het contraspionage-onderzoek van de FBI naar de samenspanning tussen Trump en Rusland vast te stellen. Er werd herhaaldelijk gemeld dat Papadopoulos Downer vertelde dat Rusland e-mails van Hillary Clinton had. Dit is incorrect.

Volgens Downer zei Papadopoulos op een gegeven moment dat de Russen schadelijke informatie over Hillary Clinton hadden. “Tijdens dat gesprek zei hij (Papadopoulos) dat de Russen wellicht materiaal gebruiken dat ze hebben over Hillary Clinton in de aanloop naar de verkiezingen, wat schadelijk kan zijn,” vertelde de Australische Downer over de Papadopoulos-vergadering in een artikel van april 2018. “Hij zei geen ‘vuil’, hij zei ‘materiaal dat schadelijk voor haar kon zijn’. Nee, hij zei dat het schadelijk zou zijn. Hij zei niet wat het was.”

Downer was tijdens zijn functie als Minister van Buitenlandse Zaken van Australië verantwoordelijk voor een van de grootste buitenlandse donaties aan de Clinton Foundation: $ 25 miljoen van de Australische overheid.

Onbevestigde mediaberichten, waaronder een artikel van de BBC van 12 januari 2017, hebben gesuggereerd dat de FBI in juni en juli 2016 heeft geprobeerd twee FISA-bevelschriften te verkrijgen die door de FISA-rechtbank werden geweigerd. Waarschijnlijk was Papadopoulos een beoogd doelwit van deze mislukte FISA’s.

Interessant is dat er geen melding wordt gemaakt van Papadopoulos in het Steele-dossier. Paul Manafort, Carter Page, ex-Trump-advocaat Michael Cohen, generaal Michael Flynn en voormalig Trump-campagneleider Corey Lewandowski staan allemaal in het Steele-dossier. Papadopoulos is mogelijk begonnen met het helpen van de FBI of de CIA en ontdekte later dat hij zelf voor gesurveilleerd werd.

Na het niet verkrijgen van een FISA-bevel op Papadopoulos, richtte de FBI de aandacht op Carter Page, een campagnevrijwilliger. Tegen die tijd was het contraspionageonderzoek in oprichting en we weten nu dat het geformaliseerd was zonder officiële informatie. De FBI had een soort van juridische dekking nodig. Ze hadden een terugwerkende macht nodig. En ze kregen er een op 21 oktober 2016. Het FISA-bevel voor Carter Page zou drie keer worden verlengd en van kracht blijven tot september 2017.

Stefan Halper ontmoette Page voor de eerste keer op 11 juli 2016 op een symposium in Cambridge, slechts drie dagen na de reis van juli naar Moskou. Zoals eerder opgemerkt, was voormalig MI6-hoofd Sir Richard Dearlove een spreker op het symposium. Halper en Dearlove kennen elkaar al jaren en onderhouden verschillende onderlinge associaties.

Page was al bekend bij de FBI. De FISA-aanvraag verwijst naar de spionagezaak van Buryakov en een FBI-interview met Page. De huidige informatie suggereert dat er in 2016 maar één ontmoeting was tussen Page en de FBI. Het gebeurde op 2 maart 2016. Het was in relatie tot Victor Podobnyy, die werd genoemd in de Buryakov-zaak.

Page, die samenwerkte met de FBI over de zaak, leverde bijna zeker een getuigenis of details af tegen Podobnyy. Page was in 2013 gecontacteerd door Podobnyy en had eerder informatie verstrekt aan de FBI. Buryakov pleitte schuldig op 11 maart 2016, negen dagen nadat Page een ontmoeting had met de FBI over de zaak, en werd veroordeeld tot 30 maanden gevangenisstraf op 25 mei 2016. Op 5 april 2017 werd Buryakov vervroegd vrijgelaten en gedeporteerd naar Rusland.

stefan-halper
FBI-informant Stefan Halper benaderde de campagneadviseurs Papadopoulos en Page.

House Intelligence Committee-voorzitter Devin Nunes zei in augustus dat er ontlastend bewijsmateriaal over Page bestaat dat niet is opgenomen door de DOJ en de FBI in de FISA-aanvraag en de daaropvolgende verlengingen. Het ontlastende bewijsmateriaal heeft waarschijnlijk specifiek betrekking op de rol van Page in de zaak Buryakov.

Als de FBI de samenwerking van Page met het bureau niet bekendmaakte of zijn betrokkenheid ervan bij de FISA-rechtbank onjuist weergaf, betekent dit dat de Woods-procedures van de FBI, die van toepassing zijn op de FISA-bevelschriften, zijn geschonden. Page is niet gearresteerd of beschuldigd van enige misdaad in verband met het onderzoek.

 

FISA-misbruik

Admiraal Mike Rogers, directeur van de NSA, was persoonlijk verantwoordelijk voor het blootleggen van een ongekend niveau van FISA-misbruik dat later zou worden gedocumenteerd in een ontzegelde FISA-gerechtshofverslag van 99 pagina’s. Zoals de FISA-rechtbank opmerkte in de uitspraak van 26 april 2017, hadden de misstanden zich sinds ten minste november 2015 voorgedaan:

“De FBI had onbewerkte FISA-informatie bekendgemaakt, inclusief maar niet beperkt tot Sectie 702-verworven informatie, … aan particuliere contractanten.

“Particuliere contractanten hadden toegang tot onbewerkte FISA-informatie over FBI-opslagsystemen.

“Particuliere contractanten hadden toegang tot onbewerkte FISA-informatie die veel verder ging dan wat nodig was om te reageren op de verzoeken van de FBI.”

Het FISA-rechtbankverslag is vooral gericht op de FBI:

“De rechtbank is bezorgd over de schijnbare veronachtzaming door de FBI van minimisatieregels en of de FBI mogelijk betrokken is bij soortgelijke onthullingen van onbewerkte Sectie 702-informatie die niet zijn gerapporteerd.”

Het FISA-gerechtshof onthulde dat er illegale NSA-database zoekopdrachten plaatsvonden. Particuliere contractanten, werkzaam voor de FBI, kregen volledige toegang tot de NSA-database. Eenmaal in het bezit van de contractanten, konden de gegevens niet worden getraceerd.

adm-mike-rogers

In april 2016, nadat Rogers zich op 9 maart 2016 bewust werd van onterechte toegang voor particuliere contractanten tot onbewerkte FISA-gegevens, gaf hij de NSA’s Office of Compliance opdracht om een “fundamentele nalevingsbeoordeling geassocieerd met 702” op te stellen.

Op 18 april 2016 heeft Rogers alle toegang van particuliere contractanten tot onbewerkte FISA-informatie gesloten, met name contractanten die voor de FBI werkten.

DOJ National Security Division (NSD) hoofd John Carlin diende de door de regering voorgestelde 2016 Section 702-certificeringen in op 26 september 2016. Carlin kende de algemene status van de nalevingsbeoordeling door Rogers. De NSD was onderdeel van de beoordeling. Carlin verzuimde een kritisch rapport door het kantoor van de inspecteur-generaal van 7 januari 2016 en het bijbehorende FISA-misbruik aan het FISA-gerechtshof in zijn 2016-certificering bekend te maken. Carlin maakte ook de doorlopende Section 702-nalevingsbeoordeling van Rogers niet bekend.

De volgende dag, op 27 september 2016, kondigde Carlin zijn ontslag aan, met ingang van 15 oktober 2016.

Na ontvangst van een briefing door de NSA Compliance Officer op 20 oktober 2016, waarin talrijke ‘about’-zoekopdrachten, die de 702 NSA Compliance Audit overtraden, werden besproken, heeft Rogers alle ‘about’-activiteit de volgende dag stilgelegd en meldde zijn bevindingen aan de DOJ. ‘About’-zoekopdrachten zijn zoekopdrachten op basis van communicatie met een verwijzing “over” een bewakingsdoel, maar die niet “naar” of “van” het doelwit zijn.

Op 21 oktober 2016 hebben de DOJ en de FBI een ‘Title I’ FISA-aanvraag “Probable cause” ingediend en ontvangen van het FISA-gerechtshof die elektronische surveillance naar Carter Page autoriseerde.

Op dit moment was het FISA-gerechtshof nog steeds niet op de hoogte van de Section 702-overtredingen.

Op 24 oktober 2016, bracht Rogers mondeling het FISA-gerechtshof op de hoogte van zijn bevindingen. Op 26 oktober 2016 verscheen Rogers formeel voor de FISA-rechtbank en presenteerde de schriftelijke bevindingen van zijn beoordeling.

De FISA-rechtbank was zich niet bewust van de schendingen van het gebruik van de zoekopdrachten totdat deze door Rogers aan de rechtbank werden voorgelegd.

Carlin heeft zijn kennis over FISA-misbruik niet bekendgemaakt in de jaarlijkse Sectie 702-certificeringen om te voorkomen dat er verdenkingen werden opgeworpen bij de FISA-rechtbank voordat de Page FISA-aanvraag werd ontvangen. De FBI en de NSD raceten letterlijk tegen het onderzoek van Rogers om een ​​FISA-bevelschrift voor Carter Page te verkrijgen.

Terwijl dit alles gebeurde, dienden DNI James Clapper en Minister van Defensie Ash Carter een aanbeveling in dat Rogers uit zijn functie zou moeten worden verwijderd als NSA-directeur.

Het initiatief om Rogers te ontslaan, wat uiteindelijk mislukte, ontstond ergens midden oktober 2016 – precies toen Rogers zich voorbereidde om zijn bevindingen voor te leggen aan de FISA-rechtbank.

 

De verzekeringspolis

Sinds de release van FBI-tekstberichten die het bestaan ​​van een ‘verzekeringspolis’ onthullen, is de term onderwerp geweest van brede speculatie. Sommige waarnemers hebben gesuggereerd dat de verzekeringspolis het FISA-bevelschrift was dat werd gebruikt om Carter Page en, bij uitbreiding, andere leden van de Trump-campagne te volgen. Deze interpretatie is te beperkt en kan de onderliggende betekenis van de tekst niet vastleggen.

De verzekeringspolis was het feitelijke proces van het vaststellen van het Trump/ Rusland-samenspanningsnarratief. Het omvatte acties die eind 2016 en begin 2017 werden ondernomen, waaronder het lekken van het Steele-dossier en James Clappers lekken van James Comeys briefing aan president Trump. De bedoeling achter deze acties was eenvoudig. De legitimering van het onderzoek naar de Trump-campagne.

De strategie betrof het terugtrekken van Trump-functionarissen met de intentie dat Andrew McCabe uiteindelijk het onderzoek zou uitvoeren. Het Steele-dossier, dat werd betaald door de presidentscampagne van Clinton en het Democratische Nationale Comité, diende als basis voor het Rusland-narratief.

De inlichtingendiensten, geleid door CIA-directeur John Brennan en DNI James Clapper, gebruikten het dossier als een lanceerplatform voor het maken van hun evaluaties.

Dit rapport, dat in december 2016 aan Obama werd gepresenteerd, ondanks dat NSA-directeur Mike Rogers slechts matig vertrouwen had in zijn beoordeling, werd een van de kernstukken in het verhaal dat Rusland de verkiezingen van 2016 heeft bemoeilijkt.

Door inlichtingen te lekken en in samenspanning met bereidwillige mediakanalen werd het verhaal dat Rusland Trump hielp de verkiezingen te winnen, in 2017 agressief gepusht.

 

Spygate

Spygate vertegenwoordigt het grootste politieke schandaal in de geschiedenis van de Verenigde Staten. Een zittende regering heeft actief samengewerkt met een politieke campagne om de uitkomst van een Amerikaanse presidentsverkiezing te beïnvloeden. Overheidsinstanties werden bewapend en medeplichtige mediakanalen verspreidden lekken vanuit de inlichtingendiensten als feiten.

Maar er blijft een grotere vraag staan: hoe lang zijn de Verenigde Staten onderhevig geweest aan inmenging door de inlichtingengemeenschap en de Amerikaanse politieke instanties? Was de 2016 presidentsverkiezing een eenmalige afwijking, of is deze episode symptomatisch voor een groter patroon dat zich in de afgelopen decennia heeft ontwikkeld?

De intensiteit, schaal en coördinatie suggereren iets dat groter is dan overijverige acties die tijdens een enkele verkiezing werden ondernomen. Ze vertegenwoordigen een uniforme reactie van het establishment op een dreiging van een buitenstaander – een reactie die bekend is geworden als Spygate.

Bron: The Epoch Times

Als je deze informatie nuttig vindt, deel deze pagina dan op Twitter, Facebook, via mail of WhatsApp. Schud Nederland wakker!

 

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s